Social Icons

Tuesday, May 28, 2013

Ο αυτοκράτορας των Ηνωμένων Πολιτειών

Ο βασιλιάς Norton I. Άλλος ένας αποστάτης στην ένδοξη συλλογή μας. Ζήτω οι τρέλα και οι τρελοί!

Joshua Abraham Norton (1819 - 8 Ιανουαρίου του 1880.) – κάτοικος των ΗΠΑ ο οποίος ανακήρυξε τον εαυτό του το 1859 ως αυτοκράτορας των Ηνωμένων Πολιτειών και έδωσε στον εαυτό του τον τίτλο Η Αυτοκρατορική Μεγαλειότητα του αυτοκράτορας των ΗΠΑ ο Νόρτον ο Πρώτος ή προστάτης του Μεξικού.

Joshua Norton γεννήθηκε στο Λονδίνο, πέρασε τα παιδικά και νεανικά του χρόνια στη Νότια Αφρική. Το 1849, το Norton μετανάστευσε στο Σαν Φρανσίσκο, έχοντας κληρονομήσει την περιουσία του πατέρα του, που αποτιμάται σε 40.000 δολάρια. Είχε ασχοληθεί με επιχειρήσεις μέχρι την πτώχευσή του, επενδύοντας όλα τα λεφτά του στο ρύζι του Περού.
Αφού έχασε την δικαστική υπόθεση, στην οποία ο Νόρτον προσπάθησε να ακυρώσει το συμβόλαιο του για το ρύζι, έφυγε από το Σαν Φρανσίσκο. Μερικά χρόνια αργότερα επιστρέφει στις ΗΠΑ, πιθανόν με κατεστραμμένο μυαλό, και ανακηρύσσει τον εαυτό του αυτοκράτορα των ΗΠΑ. Ο Νόρτον δεν είχε καμία πολιτική δύναμη και η επιρροή του εκδηλωνόταν μόνο στους γύρω του ανθρώπους, οι οποίοι τον αντιμετώπιζαν με χιούμορ. Τον υποδεχόντουσαν με ευλάβεια – τα χαρτονομίσματα τα οποία υπέγραφε, ήταν αποδεκτά σε όλα τα καταστήματα και άλλους χώρους τους οποίους επισκεπτόταν.

Παρά το γεγονός ότι θεωρήθηκε τρελός (ή τουλάχιστον πολύ εκκεντρικός), οι πολίτες του Σαν Φρανσίσκο τον τιμούσαν ως «Η Αυτοκρατορική Μεγαλειότητα του» και παρακολουθούσαν στενά τις δραστηριότητές του, τα «διατάγματά του». Το πιο διάσημο «διάταγμά του» ήταν αυτό στο οποίο διέταξε με την βία να διαλύσει το Κογκρέσο των ΗΠΑ (το διάταγμα αυτό αγνοήθηκε από το Κογκρέσο και το Στρατό των ΗΠΑ). Επίσης είναι γνωστά και άλλα διατάγματα του, που καλούσαν να χτιστεί γέφυρα και σήραγγα μέσα από τον κόλπο του Σαν Φρανσίσκο. 8 Ιανουαρίου του 1880 κατά την διάρκεια της περιπάτου του στους δρόμους της πόλης ο Νόρτον κατέρρευσε και πέθανε. Στην κηδεία του παρεβρέθηκαν 30.000 άτομα. Το Δεκέμβριο του 2004 διατυπώθηκε η ιδέα να ονομαστεί η γέφυρα από το Σαν Φρανσίσκο μέχρι το Όουκλαντ με το όνομά του – ακριβώς αυτή τη γέφυρα καλούσε ο Νόρτον να χτιστεί μέσα σε ένα από τα διατάγματά του, ωστόσο η ιδέα δεν προχώρησε.

No comments: