Social Icons

Saturday, June 15, 2013

Βραδύπορα

Kleiner Wasserbär – Βραδύπορα - Μικρή υδρόβια αρκούδα.

Καταπληκτικό πλάσμα, η μελέτη του οποίου, πιθανόν σύντομα, θα μας περιπλέξει την ζωή με το γεγονός ότι οι επιστήμονες θα μάθουν να ξεπερνάνε την βιολογική γήρανση. Και ο κόσμος θα κυλήσει προς την διαίρεση σε κάστες: στους αθάνατους κυρίαρχους, που θα έχουν το προνόμιο της «ζωής χωρίς ρυτίδες» και σε αυτούς που είναι πιο απλοί…

Tardigrades (λατινικά: Tardigrada) – είδος μικροσκοπικών ασπόνδυλων, με κοντινούς συγγενείς τα αρθρόποδα. Extremoλάτρες.Πρώτη περιγραφή αυτού του ζώου έγινε το 1773, από τον γερμανό κληρικό Getse ως Kleiner Wasserbär (μικρή υδρόβια αρκούδα). Ο 1777 ο ιταλός επιστήμονας Lazzaro Spallanzani  του έδωσε το όνομα il tardigrado, και η λατινική ονομασία ως Tardigrada δόθηκε το 1840.

Στην κατάσταση αναστολής οι Tardigrades αντέχουν απίστευτες συνθήκες περιβάλλοντος.


  • Θερμοκρασία. Αντέχουν για 20 μήνες σε περιβάλλον υγρού αέρα σε θερμοκρασία -193ο C, 18 ώρες ψύξη σε υγρό ήλιο στους -271ο C, ανέβασμα θερμοκρασίας σε 60-65ο C για 10 ώρες και σε 100ο C για μία ώρα.

  • Ιονίζουσα ακτινοβολία σε 570.000 x-ray σκοτώνει περίπου το 50% των ακτινοβολημένων Tardigrades. Για τον άνθρωπο η θανατηφόρα δόση είναι 500 x-ray.

  • Ατμόσφαιρα. Επιβιώνει μετά από μισή ώρα σε κενό. Για μεγάλο χρονικό διάστημα μπορεί να παραμένει σε μια ατμόσφαιρα υδρόθειου και του διοξειδίου του άνθρακα.

  • Πίεση. Στα πειράματα των ιαπώνων βιοφυσικών «κοιμώμενα» Tardigrades τοποθετούσαν σε ένα ερμητικά σφραγισμένο πλαστικό δοχείο που το βυθίζανε σε ένα θάλαμο με νερό υπό υψηλή πίεση, σταδιακά φέρνοντάς την μέχρι και 600 ΜΡα (περίπου 6000 ατμόσφαιρες), πίεση που είναι 6 φορές υψηλότερη από την πίεση στο χαμηλότερο σημείο της Mariana Trench (τάφρου). Και δεν έχει σημασία τι είδους υγρό ήταν στο δοχείο: νερό ή μη-τοξικός αδύναμος διαλύτης υπερφθοράνθρακα – τα αποτελέσματα επιβίωσης ήταν ίδια.

  • Ανοικτό διάστημα. Στα πειράματα των σουηδών επιστημόνων τα Tardigrades Richtersius coronifer & Milnesium tardigradum χωρίσανε σε τρεις ομάδες. Η μία απ’ αυτές κατά την άφιξη σε τροχιά εκτέθηκε σε κενό και σε κοσμική ακτινοβολία. Άλλη ομάδα, εκτός απ’ αυτό, εκτέθηκε σε υπεριώδη ακτινοβολία Α και Β (280-400 nm). Η τρίτη ομάδα αντιμετώπισε όλο το φάσμα της υπεριώδης ακτινοβολίας (160-400 nm). Όλα τα Tardigrades βρισκόντουσαν σε κατάσταση αναστολής (animation). Μετά από 10 ημέρες σε ανοικτό διάστημα, σχεδόν όλοι οι οργανισμοί είχαν αφυδατωθεί, όμως μετά την μεταφορά τους μέσα στο διαστημόπλοιο οι Tardigrades επέστρεψαν στην φυσιολογική τους κατάσταση. Οι περισσότεροι οργανισμοί που δέχτηκαν την υπεριώδη ακτινοβολία Α και Β, επέζησαν και ήταν σε θέση για αναπαραγωγή. Όμως η UV ακτινοβολία είχε κρίσιμη επίδραση, μόνο το 12% των οργανισμών της τρίτης ομάδας επέζησαν και όλα αυτά ανήκουν στο είδος Milnesium tardigradum. Ωστόσο, οι επιζώντες κατάφεραν να δώσουν κανονικούς απογόνους, αν και η γονιμότητά τους αποδείχτηκε χαμηλότερη από την ομάδα που βρισκόταν στην Γη. Όλοι οι οργανισμοί της τρίτης ομάδας πέθαναν λίγες μέρες μετά την επιστροφή τους στην Γη.

  • Υγρασία. Υπάρχει αναφορά μιας περίπτωσης όπου τα βρύα που είχαν παρθεί από την έρημο, μετά από 120 χρόνια όντας αποξηραμένα, τα βάλανε στο νερό και οι Tardigrades που υπήρχαν εκεί ζωντάνεψαν και ήταν ικανά για αναπαραγωγή.

No comments: